אודות בית שאן

 העיר בית שאן ממוקמת במרכז עמק בית שאן ומשתרעת על שטח של כ-7000 דונם, מתוכם כ-1500 דונם גן לאומי אשר נמצא בצפון העיר. מיקומה של העיר בצומת דרכים:

מצפון לדרום – כביש 90, החוצה את העמק לאורכו ומחבר אותו לצפון הארץ מזה, ולבקעת הירדן, ירושלים וים המלח מזה.

ממזרח למערב – כביש 71 המחבר את העמק לנמל חיפה, לשפלת החוף ולמרכז הארץ.

מספר תושבי העיר כ-20,000 נפש. מספר בתי האב הוא כ-5000.

היסטוריה

 בית שאן, שהיא מן הערים הקדומות בארץ, היא פנינה היסטורית, המספרת סיפור מרתק של תקופה רוויה ומלאת תהפוכות, ששיאה מתגלה בגן הלאומי בין שאן שבצפון העיר.

בשנת 1948 נכבשה העיר ע"י חטיבת גולני. ראשוני המתיישבים בה נמנו עם העולים ארצה לאחר מלחמת העצמאות. בתחילת שנות ה-50 קלטה בית שאן עולים חדשים, רובם מצפון אפריקה, עיראק ופרס. בשנות ה-60 הגיע גל עלייה גדול נוסף מצפון אפריקה, בעיקר ממרוקו, שמהווים כיום חלק גדול מתושבי העיר. בשנות ה-70 שימשה בית שאן מטרה להתקפת קטיושות ולחדירות של מחבלים, אשר באחדות מהן קיפחו את חייהם מבוגרים וילדים. מאז 1975 חזר השקט לשרור בעיר עד לשנת 2002 שבה קיפחו את חייהם שישה בני אדם, בהם  חמישה מתושביה, בהתקפת מחבלים בסניף הליכוד בעיר. ב-1999 קיבלה בית שאן מעמד של עיר. בשני העשורים האחרונים קלטה העיר עולים ממדינות חבר העמים, מאתיופיה ומדרום אמריקה.

תיירות

באמצע שנות ה-80 החל פרוייקט חפירות יזומות מטעם משרד התיירות, רשות הטבע והגנים, קק"ל, עיריית בית שאן ורשות העתיקות. העיר שנתגלתה נפרשה על שטח  של כ-1,500 דונם וניתן עדיין לראות בה שרידים מן החומה שהקיפה אותה. כמו כן נחשפו בגן כמה מבנים מרשימים ובהם, בין השאר: תיאטרון , בית מרחץ, שני רחובות עמודים מפוארים, מקדש רומי, בניין מזרקה (נימפאון) ובזיליקה גדולה שציינה את מרכז העיר וכמובן פסיפס משוחזר שעליו נראית אלת המזל מחזיקה את קרן השפע.

האתר הארכיאולוגי בגן הלאומי מושך אליו מבקרים רבים. למעלה מ-200 אלף מבקרים מגיעים לגן הלאומי מדי שנה.

המופע הלילי האור הקולי– ביולי 2008 נחנך פרוייקט המופע האור קולי, "לילות שאן". הפרוייקט, שהושקעו בו יותר מ-10 מיליון ₪, הינו ייחודי מסוגו ובלעדי בארץ ובין הבודדים בעולם. הוא כולל מיצגים אורקוליים קבועים הפזורים על פני 11 דונם. מדי שנה מגיעים למופע האור קולי יותר מ-40,000 מבקרים.

בניין הסראייה– במתחם התיירות בעיר שוחזר ושופץ בניין הממשל הטורקי. המבנה בעל המראה המרהיב כולל כיום חנויות מזכרות, חנות נוחות, עתיקות ועוד.

בסמוך לבניין הסראייה הוקם מרכז מידע, תרומת פדרציית קליבלנד, שייתן מענה לצרכי המבקרים בעיר ובאתר הארכיאולוגי.

חינוך, תרבות וקהילה

החינוך עומד בראש סדר העדיפויות בבית שאן. כ-21% מתקציב העירייה מושקע בחינוך ובנוסף לתקציבים המתקבלים ממקורות חיצוניים, מושקעים מדי שנה עשרות מיליוני שקלים במערכת החינוך בעיר.

ההשקעה באה לידי ביטוי במחשוב כל מערכת החינוך, בחידוש מבנים ובבניית מבנים חדשים, בשדרוג הריהוט ועוד. נכון ל-2010 בית שאן נמצאת במקום הראשון בארץ במספר המחשבים לכל תלמיד, ע"פ דו"ח של הכנסת.

גני ילדים– בשנת 2013 פועלים בבית שאן 35 גנים ובהם 950 ילדים. הגנים פועלים במתכונת של יום חינוך ארוך בשילוב פרוייקט ההזנה עם ארוחת צהריים לילדים.

חינוך יסודי– בעיר פועלים 10 בתי ספר יסודיים ממגזרים שונים שבהם לומדים 1800 ילדים.  בתי הספר פועלים במסגרת יום לימודים ארוך עם ארוחות לתלמידים.

חינוך מיוחד– החינוך המיוחד כולל שני בתי ספר שבהם לומדים 82 תלמידים וכן פועלים ארבעה גני ילדים.

חינוך על יסודי– בחינוך העל יסודי פועלים ארבעה בתי ספר מהם שני בתי ספר מקיפים של רשת אורט, ישיבה תיכונית ומרכז חינוכי טכנולוגי שבהם לומדים 1720 תלמידים. אחוז הזכאים לבגרות בשנת תשע"ב עומד על 67% ממחזור תלמידי י"ב הלומדים בעיר, נתון הגבוה מהממוצע הארצי.

סטודנטים –מספר הסטודנטים מבית שאן הלומדים במוסדות להשכלה גבוהה ועומד על כ-500. לרשותם עומד המרכז לפיתוח ההון האנושי בעיר.

איכות חיים

היום, יותר מתמיד, מתברר  כי בית שאן היא עיר שטוב לחיות בה.

במהלך ארבע השנים האחרונות נבנו בעיר כ-500 יחידות דיור, רובן בשכונת קריית רבין ונוף הגלעד בבנייה צמודת קרקע. בשנים הקרובות מתוכננת בנייה של עוד כ- 1000 יחידות דיור. יחד עם בניית מבני ציבור רבים והשקעה בפיתוח השכונות משקיעה העירייה רבות בנושאי איכות סביבה, טיפוח חזות העיר, פיתוח כיכרות, גנים ופארקים. בית שאן זוכה מדי שנה בכוכבי יופי של המועצה לישראל יפה.

תעסוקה, תעשייה ומסחר

בעיר ובסביבתה פועלים  אזורי תעשייה אחדים: אזור התעשייה הצפוני, אזור התעשייה המזרחי, פארק התעשייה "צבאים" המשותף לעיריית בית שאן ולמועצה האזורית עמק המעיינות. כמו כן פועל בסמוך לעיר מתחם המפעלים האזוריים של קיבוצי הסביבה המעסיק מאות מתושבי העיר.

בעיר פועלים מספר מרכזים מסחריים קטנים ובינוניים ובהם: "ישפרו סנטר" שנפתח בשנת 2010, מרכז רסקו, קניון בנימין, מרכז השק"ם ועוד. חלקם יעברו שיפוץ ושדרוג בשנים הקרובות ובמקביל ייבנו  שני מרכזים מסחריים פרטיים נוספים.  מעבר הגבול נהר הירדן (שייח' חוסיין) מהווה מרכז למעבר סחורות ולוגיסטיקה ומעסיק אף הוא תושבים מבית שאן.

"רכבת העמק" שתעבור מחיפה לבית שאן החל מ-2016, ובהמשך, על-פי  התכנון, גם לירדן, תעניק תנופה כלכלית חשובה נוספת ותסייע לפיתוח אפשרויות עבודה נוספות לתושבי העיר והפריפריה,על פי החלטת ממשלת ישראל ועל פי תכנית "נתיבי ישראל" של משרד התחבורה.

מטרות פרוייקט מסילת העמק: מסילת נוסעים ומשא לחיבור אזור העמקים לחיפה לנמל חיפה ולמרכז הארץ, חיבור בין-לאומי בין מסילת העמק לאירביד בירדן, קיצור זמני הנסיעה בין תושבי העמקים לכיוון חיפה ומרכז הארץ .

על סדר יומה של העיר פרוייקטים ומיזמים רבים שיביאו עימם רוח של חדשנות שינוי ורעננות, ישדרגו ויעצימו את מיתוגה של העיר בית שאן כאחת הערים המובילות והנחשקות בענף התיירות במדינת ישראל, בין השאר הודות לאווירה החמה והמשפחתית בעיר.

תושבי העיר בית שאן מבטיחים ומקיימים הכנסת אורחים נדיבה וחוויה מרתקת ומעשירה לכל הבאים בשעריה.